Os cientistas procuram sinal infalível para prever terremotos

Os cientistas procuram sinal infalível para prever terremotos

O grande terremoto

Poderia ondas eletromagnéticas ser a ferramenta confiável para salva vidas? Mais ou menos em 373 a.C, hordas de ratos, cobras, e insetos fugiram da cidade grega de Helike no Golfo de Corinto"Depois que estas criaturas partiram, um terremoto ocorreu na mesma noite ", escreveu o antigo escritor romano Claudius Eliano"A cidade diminuiu; uma imensa onda inundou e Helike desapareceu.Desde então, gerações de cientistas e folcloristas tem usado uma variedade estonteante de métodos para tentar prever terremotos. Comportamento animal, mudanças no clima, e sismogramas foram todos aquém. 

O sonho

Este é o grande sonho, inventar algo para que a humanidade seja capaz de prever terremotos da mesma forma como  ocorre agora com a previsão do tempoMesmo um aviso a alguns minutos antes do fenômeno seria o suficiente para que as pessoas se afastem de paredes ou tetos que pode desmoronar ou para ficar longe de usinas nucleares e outras instalações críticas ou para serem desligadas com segurança antes do tremor.

E se estas previsões precisas pudessem  ser feitas com alguns dias de antecedência? eventuais evacuações necessárias poderiam ser planejadas, assim como é feito hoje para furacões.

Os Cientistas primeiro viraram-se para a sismologia como uma ferramenta de previsão, na esperança de encontrar padrões  que pudessem indicar que uma falha está prestes a cair e um terremoto preste a acontecer. Mas ninguém foi capaz de distinguir de forma confiável entre as ondas de energia que anunciam um grande terremoto e rumores inofensivos. 

Sismólogos só não pode dar uma resposta simples, sim ou não, à questão de saber se estamos prestes a ter um grande terremoto, disse Thomas Jordan, diretor da Universidade do Sul da Califórnia no Centro de prevenção de Terremotos do Sul da Califórnia em um encontro da American Geophysical Union (AGU), em San Francisco, em dezembro.

Eletricidade gerada antes de terremotos


Então alguns cientistas voltaram sua atenção para outros sinais, incluindo a eletricidade, que pode estar relacionada a atividade que ocorre abaixo do solo quando uma falha se prepara para escorregar. Uma teoria é que, quando um terremoto se aproxima, a rocha "passa por uma mudança estranha", produzindo correntes elétricas intensas, diz Tom Bleier, um engenheiro de satélite com  um projeto financiado pela empresa mãe, soluções estelares, de Cambridge, Massachusetts"Estas correntes são enormes", disse Bleier na reunião da  AGU. "Eles são da ordem de 100 mil amperes para um terremoto de magnitude 6 e um milhão de amperes para um de magnitude 7. É quase como um raio, no subsolo." 

Para medir essas correntes, a equipe de Bleier tem gasto milhões de dólares colocando  magnetômetros ao longo de linhas de falhas na Califórnia, Peru, Taiwan e GréciaOs instrumentos são sensíveis o suficiente para detectar pulsos magnéticos de descargas elétricas de até 10 milhas (16 quilômetros) de distância. "Em um dia típico ao longo da falha de San Andreas [na Califórnia], você poderá ver 10 pulsos por dia", disse  ele à National Geographic News"A culpa está sempre no movimento, moagem, rotura, e." Antes de um grande terremoto, o nível de fundo de eletricidade estática das descargas deve subir acentuadamente, disse Bleier . E isso é realmente o que ele afirma que viu antes de  meia dúzia de terremotos cujos precursores ele tem sido capaz de controlar. "Vai até talvez 150 ou 200 pulsos por dia", disse ele. O número de pulsos, acrescentou, parece surgir cerca de duas semanas antes do terremoto, em seguida, voltar a cair a nível de fundo até pouco antes de os deslizamentos de falha. "Esse é o padrão que estamos procurando", disse ele. Mas pulsos magnéticos pode ser causado por um monte de outras coisas, que vão desde eventos aleatórios dentro da Terra, de raios, explosões solares e interferência elétrica do equipamento de auto-estrada, cortadores de grama, ou até mesmo motor de tratores dos agricultores próximos ao equipamento '. E isso não é a única coisa que pode interferir com os equipamentos elétricos sensíveis. 

Bleier também viu que partículas carregadas dentro da Terra eventualmente migram para a superfície. "Então, acrescentamos um sensor íon negativo e um sensor de íon positivo", disse ele. E o o tempo chuvoso também pode produzir picos de concentração de íons, então sua equipe também acrescentou sensores de umidade para ajudar a excluir essas possíveis causas de alarmes falsos . Finalmente, ele notou que quando os iões chegam ao ar, as cargas positivas e negativas neutraliza-se. Isso produz uma explosão de radiação infravermelha, que pode enganar os satélites meteorológicos, mesmo quando as estações terrestres de tempo dizem que não é. 

Isso é facilmente visível por satélites GOES de previsão do tempo, diz ele. "Se todas essas coisas acontecem, então acho que vai ser um terremoto de magnitude maior do que 5 cerca de dois dias depois", disse ele.Ainda que sua equipe ainda não tenha monitorado o suficiente grandes terremotos para ele  ter a certeza de que o que ele encontrou é válida para todos os terremotos. "Mas os padrões parecem realmente interessante", disse ele. 

Mas ele sente que tem indícios suficientes para avançar. A partir de janeiro, a sua equipe vai tentar começar a fazer previsões. "Em vez de olhar para trás no tempo, nós vamos começar a olhar para a frente", disse ele. Outros cientistas estão contribuindo com a análise laboratorial para apoiar a teoria de campo magnético. Robert Dahlgren, engenheiro elétrico do Instituto SETI, gastou 16 meses trabalhando com outros cientistas para espremer rochas sob altas pressões para ver se eles produzem correntes elétricas. Ele confirmou que rochas secas de fato produzem pressão dependentes de sinais de corrente e tensão. Mas ele não encontrou as descargas de rochas embebidos no tipo de água salgada encontrada em profundidades de vários epicentro do terremoto, presumivelmente porque os circuitos curtos de salmoura salgados atuam. O que isso diz para a previsão de terremotos? Ele não tem idéia. "Eu sou o cara de instrumentos", diz ele. Mas ele observa que os sinais por ele medidos em laboratório poderia realmente gerar campos magnéticos sob as condições certas. 

A pesquisa


É um tipo muito meticuloso de pesquisa. "É preciso um ano para preparar as amostras de salmoura saturadas das rochas", disse ele. "É como elefantes reprodutores. Leva um longo tempo para obter resultados." Nem é a previsão de terremotos um campo repleto de sucessos. Alguns anos atrás, alguns cientistas pensaram que terremotos podem ser previsíveis por mudanças na ionosfera da Terra, uma camada da parte superior da atmosfera  a um par cem milhas (300 quilômetros) acima da superfície da Terra. A teoria era de que os íons produzidos pelas placas prestes a deslizar  poderia perturbar a ionosfera. Mas com a análise de cinco perturbações ionosféricas registradas antes de terremotos descobriu-se que cada uma delas poderia ter sido causada por alguma outra coisa - geralmente o sol. Isso é "sinal de um espaço não-físico, um sinal de terremoto", diz Jeremy Thomas, um físico de plasma do espaço na Northwest Research Associates e do Instituto de Tecnologia de Digipen em Redmond, Washington. Thomas também apresentou suas descobertas na reunião da AGU. É particularmente revelador, Thomas diz que os mesmos distúrbios na ionosfera poderia ser encontrado longe do epicentro do terremoto. "Se ele está relacionado com o terremoto, você não teria os milhares de sinais a quilômetros de distância", disse ele. Esta falta de sucesso não significa que a previsão de terremotos é charlatanismo. "É um campo que é muito vivo", , diz Michael Blanpied, diretor executivo da National Earthquake Prediction e chefe do Conselho, cujos cientistas a avaliam a credibilidade dos métodos de previsão de terremotos com suas propostas e conclusões no relatório para o Serviço Geológico dos EUA. "Há uma grande quantidade de pessoas atacando o problema de muitos ângulos e tentando  classificar o trigo do joio - para saber se há algum trigo lá, que ainda não está claro ", disse ele. "O cerne da questão é que o campo contém pessoas que estão trabalhando e que não tem um alto nível profissional , as pessoas que vêm de outras áreas profissionais, e as pessoas que não têm um fundo científico, mas acho que eles têm algo a contribuir. " e classificando isso, acrescentou, é o que a ciência de previsão de terremotos é tudo.

(Via news.nationalgeographic.com )
Fonte: disclose.
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