Vírus modificado poderia matar metade da população mundial


Man-made super-gripe poderia matar a humanidade meia



Um vírus com potencial para matar até a metade da população do mundo foi feita em um laboratório.




Agora acadêmicos e especialistas em bioterrorismo estão discutindo sobre a não publicação da receita, e se a pesquisa deveria ter sido feito em primeiro lugar. O vírus é uma cepa do H5N1 que foi geneticamente alterado para se tornar muito mais contagioso.

Ele foi criado por Ron Fouchier do Erasmus Medical Center, em Roterdã, na Holanda, que apresentou pela primeira vez o seu trabalho para o público em uma conferência sobre a  influenza em Malta, em setembro.

Fouchier disse que o vírus circula em animais, particularmente os pássaros, mas raramente afeta seres humanos.Nos dez ou mais anos desde que a gripe aviária surgiu pela primeira vez na Ásia, menos de 600 casos foram relatados em seres humanos.

Mas o vírus H5N1 é particularmente cruel, matando cerca de metade dos pacientes diagnosticados com ele. O que o impede de se tornar uma grande ameaça para a saúde pública é que ele não é facilmente transmitido de humano para humano. Ou pelo menos não até agora.

Pesquisadores da equipe de Fouchiers usaram  furões em teste que intimamente imitam a resposta humana à gripe H5N1 que foi transmitida de uma cobaia para outra  tornando-se mais adaptável a novos hospedeiros. Após 10 gerações, o vírus mutante pode ser transportado pelo ar, o que significa que os furões adoeceram apenas por estarem juntos a outros animais doentes.

Um estudo genético mostrara que a estirpe nova e perigosa tinha apenas cinco mutações em comparação com o original, e todos eles foram anteriormente visto no ambiente natural não apenas uma só vez. O vírus é tão contagioso como a gripe humana sazonal, que mata dezenas de milhares de pessoas a cada ano, mas é susceptível de causar muito mais mortes  se libertado. "Eu não consigo pensar em outro organismo patogênico que é tão assustador como este, afirmou Paul Keim, um geneticista microbiano que já trabalhou com antraz por muitos anos, disse."Eu não acho que o antraz é assustador em tudo em relação a isso." Agora Keim, que preside o National Science Advisory Board de Biossegurança (NSABB) dos EUA , e outros membros do corpo, tem uma decisão muito difícil de fazer.

Fouchier quer que o seu estudo seja  publicado. Então o mesmo pode ocorrer com o virologista Yoshihiro Kawaoka, que liderou a pesquisa semelhante em colaboração com a Universidade de Wisconsin, Madison, e da Universidade de Tóquio, e chegou a resultados comparáveis. 

Muitos acadêmicos e especialistas em biossegurança são naturalmente cautelosos sobre a liberação de informações que possam fornecer a qualquer bioterrorista uma receita pronta para manter o mundo como refém. Alguns argumentam que tal trabalho nunca deveria ter sido feito em primeiro lugar e chamada para o monitoramento internacional da investigação  potencialmente prejudicial. "É apenas uma má ideia para os cientistas de transformar um vírus letal em um vírus letal e altamente contagioso. E é uma má segunda ideia para que publiquem como eles querem fazer isso para que outros possam copiá-los ", acredita Dr. Thomas Inglesby, especialista em bioterrorismo e diretor do Centro de Biossegurança da Universidade de Pittsburgh Medical Center. No entanto, os dados mesmos, se divulgado a comunidade científica, poderia permitir que a humanidade se prepare para uma pandemia de H5N1, que estudo de Fouchiers  tem se mostrado muito mais provável do que se acreditava anteriormente. Reprimindo a liberdade de informação no domínio científico pode, no final, nos deixa indefesos contra a gripe, que deve surgir naturalmente. NSABB planeja emitir uma declaração pública em breve, diz Keim, e é provável que a emissão de recomendações adicionais sobre este tipo de pesquisa . "Nós vamos ter muito a dizer", diz ele.
(Via rt.com )

Fonte: disclose
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