Tecnologia de ponta

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Medidor de ácido lático

 

A chegada dos maiores eventos esportivos do planeta ao Brasil, a Copa de 2014 e os Jogos Olímpicos de 2016, ajudou a estimular o investimento em tecnologia do esporte. Uma destas iniciativas resultou em um equipamento inédito: o Bia Step, o primeiro medidor de lactato não invasivo do mundo. O lactato é a substância produzida pelo organismo após a queima da glicose, durante o exercício físico, por exemplo.


O aparelho mede a quantidade de ácido lático produzido durante o exercício físico e, assim, ajuda a definir uma rotina de treino que não agrida nem subaproveite sua resistência.

O produto vai ajudar os atletas a montar um plano de treinamento, aproveitando ao máximo a resistência. Num segundo momento, também vai ter utilidade em pesquisas e estudos sobre hipertensão, diabetes e problemas cardíacos. Isso porque, ao medir a concentração de lactato no sangue, é possível avaliar o sistema circulatório do paciente.

O ácido lático é produzido durante o exercício físico e vai sendo metabolizado pelo corpo e transformado em glicose para alimentar os músculos. Esse é um processo natural, mas a capacidade de metabolizar essa substância varia de pessoa para pessoa. Logo, se o treino ultrapassar os limites do atleta, a concentração de lactato fica alta demais no sangue e acaba causando dores, câimbras e fadiga muscular.

Portanto, uma das tarefas do treinador é assegurar um treinamento no limiar de lactato – o que era feito, até recentemente, através da análise de amostras de sangue, extraídas do lóbulo da orelha e do dedo durante as atividades. Muitos atletas não se sentiam confortáveis em se submeter a este tipo de análise todos os dias. Na dúvida, o treinador evita que os esportistas sintam dor, e, por isso, não leva o treino ao limite que o atleta comporta.

Isso mudou depois que a empresa brasiliense Micromed recebeu financiamento do programa de Subvenção Econômica da Financiadora de Estudos e Projetos (Finep) e assinou um acordo técnico-científico com o Programa de Engenharia Biomédica da Coppe (Pós-Graduação e Pesquisa de Engenharia) da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). O objetivo era desenvolver oito produtos inovadores voltados para o universo dos esportes. Deu certo: além do Bia Step, a empresa desenvolveu uma nova esteira para teste de esforço físico, entre outros produtos.

No Bia Step, a medição do lactato é feita através de eletrodos na coxa, que fornecem os resultados em tempo real e de forma muito mais confortável. Ele é acompanhado por outro produto, o Bia Mono, que mede a composição do peso corporal, ou seja, identifica percentuais de gordura e de músculos – no caso dos esportes de alta performance, a medição tradicional pelo Índice de Massa Corporal (IMC) é imprecisa porque apenas leva em conta o peso e não diferencia massa muscular de gordura.

Com 18 anos de mercado, mais de 12 linhas de produtos lançadas, muitas das quais comercializadas na Alemanha, a Micromed tem entre seus clientes internacionais a Nasa. Em 1998, a agência especial americana comprou o Aerograph, um software brasileiro utilizado para realizar testes de esforço cardiopulmonar e medir o metabolismo dos astronautas em órbita.

Imagem: http://pt.wikipedia.org
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