Grande asteroide passará próximo a Terra



Asteroide poderá ser observado da Terra


Grande, asteróide em forma de amendoim foi em direção a Terra
National Radio Astronomy Observatory
 Um asteroide gigante está se aproximando da Terra nessa semana, e os astrônomos já estão mantendo seus olhos no céu, mas não porque 4179 Toutatis representa qualquer perigo. Toutatis,tem 2,7 milhas (4,46 km) de comprimento e 1,5 milhas ( 2,4 km) de largura, é um dos maiores asteroides já visto em qualquer lugar perto da Terra. Mas só um astrônomo consideraria sua maior aproximação a ser "próximo". Quando a rocha em forma de amendoim estiver em sua maior aproximação à Terra em 12 de dezembro, vai ser mais de 4,3 milhões de milhas (6,9 milhões km) de distância, ou mais de 18 vezes a distância da Terra à lua. Então, por que astrônomos estão esperando ansiosamente Toutatis? Ao descobrir o que o asteroide é feito, eles terão uma melhor imagem dos primeiros dias do sistema solar. E refinando um modelo de rotação do asteroide,é que eles vão ter uma melhor ideia  de sua composição. Michael Busch, pesquisador do National Radio Astronomy Observatory, estudou imagens de radar de Toutatis em passagens anteriores. Onde o asteroide se aproxima da Terra a cada quatro anos, para tentar descobrir como ele estava se movendo através do espaço. "Está caindo", Busch disse. "Ele está girando em torno de seu eixo, enquanto que por sua vez é precessão em torno de um círculo, como um giroscópio." Busch e seus colegas estavam esperando para usar imagens de radar tomadas em 2000, 2004 e 2008 para atualizar um modelo de 1996 do estado Toutatis 'spin. "[Mas] isso se tornou mais complicada quando entendemos que [] marés gravitacionais foram mudando o spin", disse ele. Cada vez Toutatis chegou perto do sol, nem da Terra, a gravidade puxava um pouco sobre o asteróide, alterando seu spin por um fração minúscula. Mas ao longo dos anos, esses rebocadores somados. Uma vez que Busch e seus colaboradores foram capazes de explicar essas mudanças, eles tiveram um modelo muito melhor de seu spin. E que disse a eles como massa do asteroide foi distribuído. Toutatis é uma espécie em forma de  um amendoim irregular, ou de alguns ângulos, como um boneco de neve mal construído. É longo e estreito, com dois lóbulos distintos, um de menor dimensão do que o outro.


Adaptado de disclose.tv

Fontes e mais informações:
  http://www.disclose.tv
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